Les saphirs : comment et où en trouver en France ?


Le saphir a toujours été recherché pour sa beauté, sa noblesse et bien entendu, aussi pour sa grande valeur. Le mot vient de l’Hébreu «sappir» : la chose la plus belle. La couleur des saphirs qui n’est pas sans rappeler le bleu de la mer ou la transparence de l’azur. Ceci en fait l’emblème du monde divin et de l’immortalité. Et une pierre maitresse dans le monde de la géologie.

magnifique spécimen de saphirs en france

Comment les reconnaître ?

Les saphirs se trouvent, en France, dans les alluvions sous forme de débris roulés ou non avec pour certains, des formes hexagonales caractéristiques, ou bien des strates triangulaires. Le saphir possède un éclat proche de celui du diamant. Les saphirs sont constitués de cristaux d’oxydes d’aluminium (Al2O3) contenant des impuretés (oxydes) en traces qui leur donne leur couleur (titane et fer pour le bleu). La densité du saphir est de 3.95 – 4.03 (densité de l’or 19.3 / densité du sable de rivière 1.7). L’indice de réfraction est de 1.75 – 1.77. La dureté est de 9 sur l’échelle de Mohs (donc extrêmement solide).

voici une veine de saphirs natifs

NB : pour donner quelques exemples, la dureté d’un ongle est de 2, 1 euro en cuivre : environ de 3, la lame d’un couteau est de 5, un verre à vitre de 5.5, et une lime en acier de 6.5.

On peut observer plus attentivement a la loupe x 10 pour reconnaître éventuellement des inclusions. Les inclusions sont des matières solides, liquides ou gazeuses, piégées dans les pierres gemmes, au gré des événements géologiques qu’elles ont subis.

voici les différents couleurs des saphirs

On trouve aussi quelques nombreuses variétés colorées, le leucosaphir blanc, le saphir jaune, le saphir bleu et l’émeri (brun).

Où et comment trouve t on des saphirs en France ?

un chercheur de saphirs en plein action

En France, comme l’or, on trouve le saphir sous forme alluvionnaire aux abords des ruisseaux. Il suit le même cycle hydrogéologique de l’or. La méthode la plus simple est au pan voir comme certains spécialistes que nous avons dans le groupe, au sluice. Mais de par sa densité nettement plus faible que l’or, il demande d’avoir le poignet (pour le pan) ou le débit (pour le sluice) léger.

On peut en trouver dans de nombreuses rivière en Auvergne, Cantal et haute-Loire, Puy-en-Velay, Riou-Pezzouliou en Haute Loire, Le Sioulet, OLBY, Puy-de-Dome, près de Singles dans le burande Puy-de-Dome et l’Allier-Neuvy. Tout comme l’or sur les plages de bretagne, on trouve le saphir sur les plages comme en Vendée sur Brétignolles-sur-mer.

lot de plusieurs saphirs trouvé en Auvergne
fond de batée en orpaillage avec des saphirs

En novembre 2016, un article paru dans «la Montagne » et «Le Parisien » racontait comment un promeneur a mis la main sur un filon de saphirs en pays d’Issoire. D’après certains spécialistes, le filon aurait été mis au jour par une éruption volcanique. Le filon principal n’a pas encore été trouvé ….. Avis à tous les orpailleurs …

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