Comment devenir un chercheur d’or en France ?

Le chercheur d’or (ou orpailleur) est une personne très atypique dans l’échantillon des loisirs Français. En effet, le prospecteur de pépites ne reflète en réalité qu’une image allant d’Indiana Jones, ou encore John London, avec cette image d’aventure et de pleine nature. Mais Aussi, plus récemment avec l’image de l’orpaillage illégal en Guyane, synonyme de déforestation et du mercure. Mais à quoi ressemble un chercheur d’or en France ? Pourquoi le cherche t il ? C’est quoi qui le motive ? Quels sont les bonnes qualités d’un orpailleur ?

Nous allons tenter de dresser une caricature assez réaliste de ce qu’est un orpailleur en France dans le cadre de son loisir. Vous verrez que sa discipline l’oblige à réfléchir beaucoup, à s’adapter, tout en prenant son temps pour regarder les choses vraies que lui donne son environnement.

C’est quoi un chercheur d’or ?

Même si la recherche d’or a toujours existé depuis les premières civilisations humaines, un peu partout dans le monde, l’orpaillage moderne que nous pratiquons pour notre loisir vient des États-Unis.

NB : En anglais, l’orpaillage se dit “gold panning” (casserole à or).

Un chercheur d’or est donc une personne qui cherche de l’or, que ce soit en rivière sous forme de paillettes, ou dans des pays arides avec l’aide d’un détecteur de métaux. En France, c’est le premier cas qui nous intéresse. Car oui, il y a de l’or en France. Pas partout mais il y en a, que ce soit dans les Pyrénées, la Bretagne, le Limousin, le massif central, le long du Rhin et un peu dans les alpes.

un groupe de chercheurs d'or en jouet playmobile pour chercher de l'or au bord de la rivière

Dans un cours d’eau, l’or se cherche et se récolte avec du matériel dit rudimentaire. Rudimentaire ne veut pas dire basique. Justement, le matériel est parfaitement étudié pour être efficace et très technique. On parle de rudimentaire car nous employons des moyens artisanaux et manuels pour rechercher le minerai aurifère.

Mais l’orpaillage, c’est aussi un apprentissage pour trouver l’or dans l’eau. Mais nous y reviendrons un peu plus bas, dans la page.

Pourquoi devenir chercheur d’or ?

Devenir chercheur d’or, c’est avant tout vouloir profiter d’une activité ludique au plus proche de la nature. Avec le rythme de vie infernal que nous menons tous les jours, additionné de tous les soucis que chacun rencontre, Nous cherchons par n’importe quel moyen de prendre du recul et revenir aux choses simples. Un retour aux sources. C’est l’occasion de s’éloigner de la ville, ou de partir en vacances, au milieu des montagnes et loin de la civilisation, l’été, pour faire quelque chose de différent.

Un moyen pour s’évader.

L’or est un métal noble, au centre de toutes les convoitises. Soyons clair, vous ne deviendrez pas riche en cherchant ce métal précieux. Non pas que vous n’allez pas trouver d’or, mais vous ne pourrez pas en faire commerce.

De plus en plus de personnes s’initient à l’orpaillage. Les chercheurs d’or Français se qualifient souvent de baroudeurs, à la recherche d’aventures, voulant apprendre à traquer et rechercher un gisement minier aurifère. Trouver le meilleur endroit et utiliser des outils à la porté de tous pour récolter le fruit de leur travail.

les meilleurs placers du chercheur d'or se trouvent ici

L’art de la débrouille.

Mais l’orpailleur Français est aussi le roi de la bidouille. Il adore “trastéger” (comme on dit chez moi), fabriquer des outils et des moyens d’extraction avec presque rien. Car oui, un chercheur d’or est aussi un bricoleur, même du dimanche. Car comme nos chers Américains, dans la ruée vers l’or de 1849 aux alentours de San-Fransisco, eux aussi ont orpaillé avec comme seuls outils, ceux qu’ils ont pu fabriquer ou se procurer sur place pour tamiser l’or. Aujourd’hui encore, cet aspect “bricolo” est resté. L’art de recycler des objets pour en faire des outils d’extraction.

Révision des cours de mathématiques et de physiques.

Enfin, l’orpailleur doit apprendre. Car oui chercher de l’or s’apprend. Le dépôt de sédiments aurifères dans le lit de la rivière, l’utilisation d’une bâtée ou d’une rampe de lavage fonctionnent sur le concept physique de la densité de l’or. C’est donc l’occasion d’appliquer des matières qui nous paraissaient rébarbatives au collège et qui deviennent avec ce loisir un formidable cours magistral au milieu de la nature. Une activité ludique pour les petits comme les grands.

Comment devenir chercheur d’or ?

Il existe 2 types de chercheur d’or en France.

  • Les professionnels et,
  • Les amateurs.

Chacun ont leur propres specifictés légal.

Le professionel de l’orpaillage.

Un professionnel pratique la prospection et l’extraction dans un but lucratif. Mais ce statut de professionnel lui confère beaucoup d’obligation comme être assermenté auprès de la DREAL régionale. Seul les professionnels ont la possibilité de donner des stages d’orpaillage au grand public. Ils peuvent être mandatés par l’État pour réaliser des prospections de gisements de minerais et extraire de l’or à grande échelle. Car, si vous ne le savez pas encore, l’or ou pépite, même sous terre appartient exclusivement à l’état. Il a également beaucoup de contrainte lié au code minier et de l’environnement. Devenir professionnel demande également beaucoup de moyens financiers. Mais il peut de ce fait, utiliser des moyens mécanisés et vendre son or.

chercheur d'or industrielle dans une mine

Les mines ou anciens gisements aurifères répertoriés ne sont plus en activité en métropole aujourd’hui. La raison principale est le cout d’extraction trop élevé par rapport au prix du gramme d’or. Mais il constitue une réserve stratégique d’État non négligeable.

L’orpailleur amateur.

Dans un cadre de loisir, tout un chacun peut pratiquer l’orpaillage a titre récréatif. Aujourd’hui, c’est grâce à une tolérance préfectorale que nous pouvons chercher des zones aurifères et en extraire des paillettes. Ce statut de loisir ne nous autorise pas de vendre notre or sans une autorisation auprès de la DREAL auquel cas nous devrons nous acquitter de toutes les taxes liées à la vente de métaux précieux. Les moyens mécanisés nous sont interdit ainsi que certains matériels, ceci afin de limiter notre impact sur la biodiversité. Nous pouvons tout de même conserver notre or a titre privé. Enfin, il est absolument nécessaire de se déclarer auprès du service préfectoral adéquat avant de partir orpailler. Pour se faire, un simple courrier ou mail permet de nous mettre en règle avec la préfecture.

L’orpaillage amateur se résume donc à passer un moment au bord de l’eau, à tamiser des graviers et alluvions, rechercher des traces de quartz aurifères ou d’autres minerais semi-précieux, et aussi, de l’or. L’occasion de montrer à son entourage une activité originale avec comme vision, ce joli métal jaune. Mais attention tout de même, l’orpaillage, même de loisir est une activité minière, donc physique.

récolte d'or dans un flacon

Quels sont les qualités que doivent avoir un chercheur d’or ?

Les qualités d’un chercheur d’or sont multiples. Et si elles ne sont pas déjà innées, elles s’apprendront avec le temps :

La maîtrise du danger.

L’orpaillage est une pratique qui se pratique en pleine nature. Il existe donc du danger partout :

  • L’eau,
  • La météo,
  • Le risque de chutes,
  • Le risque de noyade,
  • La présence d’animaux de toutes sortes.

Mais c’est aussi cela que recherche un chercheur d’or. Se retrouver en instinct primaire, seul, en famille ou entre amis devant son environnement. Mais le danger doit à tout prix être maitrisé. Il faudra donc parer à toutes les éventualités de risques, de blessures, de conditions, … Un orpailleur connait ses limites. Et s’il y a un potentiel danger ou risque, il se prépare en conséquence et ne laisse rien au hasard. Hélas, bien souvent, tout ceci s’apprend avec le temps et l’expérience.

Prendre le temps d’apprendre.

L’orpaillage est un apprentissage incroyable. Nous répétons régulièrement dans ce site. La recherche de paillettes d’or alluvionnaire s’apprend dans les livres mais aussi et surtout au bord de l’eau, en expérimentant. Une vraie démarche d’apprentissage scientifique. Le prospecteur doit donc avoir l’esprit ouvert et sans cesse se poser des questions. Nous tentons ici de vous prémâcher le travail mais l’essentiel de l’apprentissage ne se fait pas devant votre écran. Alors on referme le capot de son laptop, on verrouille son téléphone et on se met à l’eau ! Et on test, on test on test, on regarde et on en tire les conclusions pour faire mieux la prochaine fois.

La patience tu auras !

Oui ! L’orpaillage est aussi une affaire de patience. Patience dans le sens que parfois on ne trouve pas ce qu’on veut où on le pense. Il faut être patient dans sa prospection ou dans son exploitation à la rampe de lavage. Ne pas tirer de conclusions trop vite sur l’absence d’or dans une zone donnée. Il faut enquêter plus loin (plus profond, plus large). Surtout s’il y a une paillette en présence. Elles appellent souvent les autres …

utilisation du pan en rivière

Prenez le temps de bien apprendre les gestes, de bien analyse et lire les dépôts d’or dans une rivière. L’apprentissage peut être long mais il vous garantit une expertise que jamais personne ne pourra vous enlever.

L’orpaillage, c’est aussi beaucoup de travail pour celui qui veut trouver une quantité raisonnable d’or. Il va falloir creuser, chercher, vides des failles et des marmites, parfois se faire mal. Mais c’est les risques du loisir. Il faudra l’accepter. Accepter aussi que parfois il y a des journées sans. Ce sera à vous de comprendre pourquoi et faire vos investigations pour trouver les solutions.

Si tu as la fièvre de l’or, prend une aspirine !

Oh combien d’orpailleurs amateur et chercheur d’or en herbe tombent rapidement dans la fièvre de l’or. Cette fièvre qui vous rend complètement déconnecté de l’essentiel. Trouver un bon filon et récolter quelques grammes d’or peut arriver. Quand cela arrive, c’est la preuve de beaucoup de travail et parfois un peu de chance. Mais remettez toujours les choses dans son contexte. L’orpaillage est un loisir, l’or ou le placer aurifère ne vous appartient pas. Il est soit à tout le monde (domaine public) soit à un propriétaire (privé).

Un chercheur d’or sait donc garder la tête froide. Il sait prendre du plaisir de par sa découverte car c’est le fruit d’un travail de réflexion et un travail physique. Mais il sait aussi qu’il est important de remettre en état derrière lui et il ramasse ses déchets. Ainsi, il permet de conserver les lieux dans le même état d’origine. État dans lequel il a pris énormément de plaisir à récolter ses précieuses paillettes. Mais aussi l’occasion de donner, au grand public et notre administration, une belle image de notre loisir. Un chercheur d’or doit toujours rester humble et respectueux de la nature, des règles, et des gens qui l’entourent. C’est ça un vrai chercheur d’or.

Quel avenir pour la recherche d’or en France ?

Il est certain que ces dernières années, l’orpaillage a connu un des plus grands intérêts auprès du grand public. Ceci de part la naissance, dès 2012, du premier groupe Facebook d’orpaillage “les orpailleurs”, remplacés par plusieurs groupes maintenant. Certaines boutiques ont fermé comme “Terre & aventure” pour être remplacé par d’autres comme Gold Digger Shop. Certaine Boutique de détection de métaux s’y sont mis également, comme la boutique du Fouilleur ou encore Maison de la Détection alors que d’autres tiennent toujours les raines comme Atelier la Trouvaille. Sans parler évidemment du nombre de chaines youtube spécialisées.

voilà un fond de pan parfait d'un chercheur d'or

Mais Tout ceci a forcément amené aussi son lot de travers. En effet, les offres de matériels ont permis à beaucoup de monde de connaitre cette pratique. Hélas, les Fédérations et associations, vieillissantes, n’ont pas réagi à cet afflux de personnes néophytes. Un gros manque de communication ont petit a petit dégradé une image de l’orpaillage solitaire et discrète vers un orpaillage “bling bling”. Un certain manque d’encadrement et de civisme pousse petit à petit certaines préfectures à se poser la question de la véracité de cette tolérance vers cette pratique de l’orpaillage de loisir.

À ce jour, il nous est impossible de prédire ce que va devenir l’orpaillage et les chercheurs d’or en France. Mais une chose est sur Goldline Orpaillage s’en souci et répondra présent pour soutenir ce loisir.

Bienvenue sur Goldline Orpaillage !!!

Suivez la ligne …

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