Trucs et astuces pour Fabriquer sa rampe d’orpaillage

Lorsque pratique l’orpaillage, il faut utiliser la plus part du temps une rampe de lavage. Bien qu’un accessoire, il permet tout de même t’extraire plus rapide l’or des graviers, qu’avec une bâtée. 94% des orpailleurs font au moins une fois leurs propres rampes. Pour des raisons d’économies mais parfois pour une raison plus personnelle. quoi de plus beau de se dire qu’on va chercher de l’or avec “son” matériel. Mais attention, cela ne s’improvise pas. Vous allez faire des erreurs. C’est pourquoi Nous vous proposons quelques idées et astuces afin de vous faire gagner un peu de temps.

Petit rappel sur la rampe d’orpaillage ou sluice box :

Un sluice est un canal qui permet de récupérer l’or présents dans les graviers. Il utilise l’énergie de l’eau pour véhiculer et trier l’or à travers divers pièges. Ce n’est pas pour rien que la traduction (anglaise) du mot « sluice » est écluse. Un sluice (ou rampe de lavage) recrée artificiellement ce qu’il se passe dans une rivière, en beaucoup plus performant et dans une version portable.

Le matériau le plus utilisé aujourd’hui est l’aluminium car on trouve facilement, et est facile à travailler. Nous allons essentiellement parler de la rampe la plus utilisé qui est le « stream sluice » (rampe de courant). Evidemment, il existe pas mal de type de rampe mais celui-ci est le plus facile à fabrique et le plus efficace. Dans des versions mécanisés et professionnels, c’est la rampe avec riffles/tôle déployée/moquette qui est utilisée (ce n’est pas pour rien !!!). Il est également possible de créer une rampe uniquement munie de tapis en caoutchouc. Chacun a ses avantages et ses inconvénients.

1/ le corps de la rampe

Le corps de la rampe se constitue de 2 parties :

  • L’entonnoir qui sert en concentrer le courant en l’entrée de la rampe ce qui accélère sa vitesse.
  • Le canal qui recevra les pièges à or.

Pour construire le corps, 2 possibilités s’offrent à vous :

  • Soit utiliser une grande plaque d’aluminium que vous plierez en U,
  • Soit partir sur un plaque d’aluminium plate, plus étroite, et coller/fixer 2 cornières en L pour faire les bords.

Pour l’entonnoir, 2 possibilité s’offre à vous. ,

  • Soit vous créez un vrai entonnoir (flare)
  • Soit vous pouvez plier l’extrémité des bords latéraux du canal pour élargir le volume d’entrée d’eau.

Préférez largement la forme en flare plutôt que la forme pliée car le flare permet de concentrer plus de volume d’eau. Les industriels en orpaillage ont créé la forme pliée uniquement dans un souci d’économie et de rentabilité mais l’efficacité est quasi inexistante dans l’accélération du flux. l’angle parfait pour une flare est de 22 degrés d’ouverture pour un pourcentage d’ouverture de 150 à 180%.

Sluice box proline pour l'orpaillage

Quelques astuces de choix

Se pose souvent la question des dimensions. Nous somme habitués a voir des rampes d’environs 80 cm de long pour 25 cm de large qui semble être une dimension standard. Mais quand on fait soit même, il faut tout de même savoir quelle dimension on va appliqué a notre construction. Encore faut il connaitre les impacts.

la rampe elvo 4 de boldblitz est la rampe la plus abouti au monde
  • Plus une rampe est large, plus on peut charger la rampe de gravier lors de la pelletée de dépôt de graviers. Car il faut laisser le temps que les graviers, fraîchement déposés se délayent et descendant la rampe sans perturber le flux du courant. Attention, tout dépôt brutal en grande quantité ralentira le flux temporairement et colmatera votre rampe : perte d’or assuré. Plus c’est large plus la quantité de graviers a délayer peut être important, a condition tout de même d’avoir un débit de courant suffisant et un flare suffisamment grand.
l'orpailleur depose des gravier dans sa rampe de lavage
  • plus une rampe est longue, plus elle pourra fonctionner longtemps sans nécessiter de nettoyage fréquents.

Au delà de ça, il faut voir aussi le facteur encombrement. et ça c’est au gout de chacun.

2/ l’intérieur de le rampe : les pièges à or

Les pièges sont les obstacles qui vont permettre de capter l’or dans le flux. C’est la partie la plus technique. Attention toute fois, car si les possibilités sont nombreuses, le risque d’erreurs est bien réel. Et dans cette partie, une erreur de conception, c’est de l’or de perdu !

NB : petit rappel : l’or est certainement le métal le plus dense et donc le plus impacté par la gravité. L’eau sert de moyen de transport de l’or. Dans une rampe, l’or est piégé de 2 façons possibles. Soit par une baisse soudaine de pression, soit freiné et arrêté par l’effet de son propre poids sur une surface très rugueuse par friction. Quand vous allez construire une rampe, il faut garder en tête ces 2 actions.

2.1/ les rampe full tapis caoutchouc :

A l’intérieur de votre rampe, vous pouvez très bien utiliser un tapis en caoutchouc. C’est souvent ce type de rampe qu’un jeune orpailleur construit en premier car c’est de loin plus facile à faire. Généralement, on utilise du tapis strié.

V mat en rouleau pour l'orpaillage

Le V mat Custom

Mais un tapis strié sur tout le long est loin d’être très efficace. Il va juste ralentir les matériaux les plus lourds voir peut être arrêter quelques paillettes par friction mais pas plus. Pour utiliser un tapis caoutchouc et qu’il soit efficace, il faut que sa surface soit très irrégulières. Il existe sur le marché (Américain) quelques tapis avec des irrégularités (riffles) moulées, spécialement conçu pour l’orpaillage comme les tapis de GOLDHOG. Cependant ils ne sont pas donnés mais c’est ce qui fonctionne le mieux.

tapis d'orpaillage goldhog en action

Si vous vous êtes mis à l’orpaillage, le système « D » est normalement votre seconde nature. Le prix du moindre matériel spécifique en orpaillage chiffre vite cher. Heureusement, Il est assez facile de créer des irrégularités plus prononcées avec ce qu’on a sous la main. Le but est de marquer ses irrégularités et faire des obstacles à la surface. Ainsi, le tapis créée des tumultes et des trous qui piègent l’or.

Le V mat custom, une vraie alternative

Une astuce très simple consiste à découper un tapis trié sur toute la surface du fond du canal qui fera office de base. Ensuite, on découpe des petites lamelles et les superposer à votre gré pour créer des irrégularités. Reste plus qu’à coller avec du joint sur le tapis de base. Aucune limite à l’imagination. N’hésitez pas faire varier la hauteur des riffles et des zones de dépressions. Inspirez-vous de ce que font les fabricants de tapis moulés afin de les reproduirais.

Sur cette vidéo, vous verrez comment faire une rampe d’orpaillage avec un tapis très agressif, en utilisant que du tapis strié

Vous pouvez également trouver (ou acheter) des profilés caoutchouc (ou autre) pour créer d’autres formes de riffles. Et là il n’y a pas de limites. C’est ce qu’on appelle le “V mat custom”.

La hauteur idéale maximale des riffles est de 0.8 cm. Des riffles plus haut vous obligera à avoir plus de courant dans votre rampe et de tamiser petit. Avec le risque de voir des gros graviers bloqué juste devant les riffles.

V mat Custom pour l'orpaillage

Tous les collages sur votre tapis de base se fait avec de la colle à joint siliconés. Préférez-le à la super glue qui sèche beaucoup plus vite et qui durci le caoutchouc.

Le V mat custom, le meilleur rapport qualité-prix

L’utilisation de ce type de sluice est très facile à faire et pas trop chers. Le coups de fabrication est entre 40 à 50 euros avec la rampe en alu. Autre petit conseil. Attention, lors de son utilisation, il va falloir nettoyer assez souvent, environ toutes les heures et demis. Ainsi, la rampe ne se colmatera pas et piégera l’or correctement.

NB : le tapis trié seul peut très bien être utilisé sur les sluices qui servent à traiter les concentrés. C’est ce qu’on appelle un « long tom ». Généralement, après la première saison d’orpaillage au sluice, un réflexe vient assez vite. Celui de nettoyer sa rampe sur place mais ne traiter les concentrés qu’une fois à la maison. Le temps que vous passez au bord de l’eau à nettoyer, vous ne le passez pas à exploiter votre filon. Aussi, certain se fabriquer un petit sluice avec de la moquette trié sur tout le long pour finir le travail de tri de concentrés.

2.2/ les rampes à échelle de riffles/métal deployé/moquette :

C’est la configuration la plus classique des sluices et la plus efficace. Elle se présente sous la forme de différents matériaux superposés qui fonctionnent ensemble. Au fond, se trouve un tapis amovible (moquette) sur tout le long de la rampe qui piège l’or fin.

rampe d'orpaillage dans une rivière

Par-dessus, du métal déployé qui augmente la rugosité et la friction du tapis (captation passive). Tout l’ensemble est maintenu par une échelle de tasseaux (riffles) qui créeraient également des remous plus important (captation active). L’échelle maintient tout l’ensemble afin d’ajuster la rampe à ses besoins.

Lors de sa construction, il est tout à fait possible de faire varier certaines configurations. Par exemple, la taille ou la forme du métal déployé, le type de moquettes ou tapis, la forme des riffles sur l’échelle.

mini rampe de lavage orpaillage

Le premiers 1/5ème de la rampe est fait d’un tapis trié sur ce qui sera la zone de dépôts des graviers à traiter. Ce tapis a 2 rôles : ralentir les graviers lourds avant de rentrer dans la partie active de la rampe. C’est également un moyen visuel pour contrôler la présence de paillettes d’or lorsque vous chargez la rampe.

tapis strié avec de l'or

2.2.1/ les systèmes de fixations de l’échelle de riffles :

Au-delà du fait que cette échelle soit un piège à or, il est le seul moyen mécanique pour maintenir tout le système en position. Il existe plusieurs types de verrouillage (vis, par loquet). Tout est envisageable en fonction de ce que vous voulez faire. Le but qu’il faut obtenir est le maintien de tout ce qu’il y aura en dessous.

Encardrement de riffle pour rampe d'orpaillage

Le mieux et le plus simple à réaliser est certainement la fixation latérale centré et fixé par vis papillon. L’avantage de cette technique est qu’il y a que 2 points de fixations, centrés pour répartir la compression sur toute la surface d’appuis. Cela permet aussi de pallier à différentes épaisseurs de tapis et/ou de configuration.

2.2.2/ les formes de riffles :

les differentes formes de riffle pour sluice box

Comme vous pouvez le voir, il n’y a pas de limite à l’imagination. Pourtant certaines formes sont plus efficaces que d’autre.

Les industriels de l’orpaillage utilisent la forme « c » et surtout la « g ». La forme « g » permet de créer un vortex allongé juste derrière le riffle alors que la forme « c » permet d’avoir un vortex beaucoup plus haut. Une forme plus haute du vortex est favorable à la captation des grosses paillettes ou celle que l’on nomme « en aile de mouches». La forme « g » est mieux pour l’or fin. D’ailleur, sur cette configuration d’échelles avec ces 2 formes, il est recommandé de mettre la forme « c » en début de sluice et la forme « g » en fin.

Voici à quoi ressemble des ailes de mouches

Mais la forme la plus efficace n’est jamais utilisée par les industriels. C’est la forme « j ». Pourtant, cette forme pourrait être encore meilleure si on ajoutait un plat au dessus (en fait il faudrait mixer le « j » et le « g »).

NB : Pour un industriel, faire la forme « c » et « g » peut facilement être fabriqué pour faire de la grande série. Mais la grande question est : est ce vraiment efficace ? A vous de juger !

Mais quel riffle alors pour votre rampe ?

Le forme « J » permet d’avoir un vortex juste derrière le riffle de part le sens du flux, mais aussi juste devant sur l’angle négatif. Ce dispositif de riffles permet un volume de captation plus importante et plus performante. Mais elle garde un inconvénient, il faut un courant fort pour bien fonctionner.

la riffle parfaite pour l’orpaillage
L’écartement entre les riffles.

Autre paramètre en prendre en compte : la distance entre les riffles. Elle est importante car elle permet de garantir les 2 actions de captation de l’or. Une baisse de pression (vortex) grâce aux riffles, et une action par friction entre chaque riffle (gravité). C’est pourquoi il faut que l’écartement entre les riffles soit au plus juste. Généralement, on dit qu’il faut entre 8 et 9 cm entre chaque riffle (pour une hauteur de riffle de 0.9 cm environ). C’est d’ailleurs ce que font les industriels du secteur.

Mais là encore les industriels ont fait une erreur « volontaire ». Merci la standardisation et le profit. Une régularité des distances de riffles qui limitent l’efficacité de la rampe.

Ma rampe capte tout l’or au début de ma rampe.

Il y a une phrase qui revient très souvent et qui dit « un sluice qui fonctionne bien doit récolter l’or sur les 3 premiers riffles ». Cette phrase est à 100% vrai mais c’est uniquement à cause d’un problème de conception. C’est aussi l’effet d’un conditionnement collectif sur ce qu’on veut bien nous laisser croire. En effet, le courant circule le long de la rampe. A chaque riffle, il y a un vortex et donc des turbulences. Ces turbulences freinent le flux du courant et ce, à chaque riffle.

Aussi, on se retrouve avec une force de courant global nettement diminué au beau milieu de la rampe à cause des turbulences. C’est pire, encore, sur la fin de la rampe. Chaque riffle freine le courant, les uns après les autres après les 3 premiers riffles. Le courant plus faible par rapport au début de rampe favorisant le colmatage. ceci rend alors difficile le dépôt d’or. Au final, c’est comme si vous utilisiez une rampe de 50 cm alors qu’elle en mesure 90 (ou plus ….).

La solution est pourtant toute simple. Commencez par un premier écart de 8 cm entre les 2 premières riffles. Augmentez de 1.5 cm d’écart sur les suivant (8, 9.5, 11,….). Cet écart va permettre de donner plus de distance au courant pour gagner en vitesse, conserver sa force et donc de garantir un vortex efficace sur chaque riffle de la rampe. L’autre solution est de diminuer la hauteur des riffles de 1 mm par rapport à la précédente (9mm, 8mm, 7mm, ….).

2.2.3/ le métal déployé:

Le métal déployé est une sorte de grillage en forme de losange. Il est systématiquement associé a un tapis. L’un comme l’autre, pris seul, est inefficace. Mais combiné ensemble, ils sont redoutables. Ils jouent le rôle de récupérateur passif. Le métal déployé, permet de créer des irrégularités de surface permettant de piéger l’or. Attention, il y a un sens à respecter. Pour savoir comment l’orienter, il faut observer de prêt. La structure du losange est plate avec un angle lorsqu’on le pose à plat.

metal deployé pour orpaillage

Il faut que cet angle soit fermé par rapport au sens du courant. Il doit recouvrir la surface totale de la moquette qu’il recouvre. La taille des losanges sont de 1cm par 0.5cm. C’est ce que les industriels utilisent. Mais comme souvent, ce métal déployé n’est pas le meilleur. Il en existe un type qui s’appelle le « santa monica ».

le metal deployé santa cruz pour l'orpaillage

Celui-ci n’a pas 4 mais 6 faces dont 2 perpendiculaires au courant. Les mini vortex qui se créent par le métal déployé seront beaucoup plus efficaces. Allez savoir pourquoi seul un industriel du sluice allemand propose ce type de métal déployé face à tous ces géants industriel de l’orpaillage américain. Certainement une histoire de cout, comme toujours.

2.2.4/ les moquettes :

Le fond du sluice est tapissé d’une moquette. Son rôle est de récupérer l’or piégé par les riffles et le métal déployé. Il joue pleinement un rôle de friction sur les matériaux de plus lourd pour empêcher qu’ils ne s’échappent.

On peut distinguer 2 type de tapis : le tapis moquette et le tapis spaghetti.

  • Le tapis moquette idéal doit être crénelé. Ces créneaux permettent une meilleure rétention de l’or.
tapis d'orpaillage keene

Ce type de tapis se trouve dans les magasins qui vendent des tapis automobiles ou autres magasins discounts.

  • Les tapis spaghetti (ou miner moss) sont certainement ce qui se fait de mieux pour garnir nos sluices.
miner moss pour l'orpaillage

Très difficile d’en trouver dans nos magasins communs. Seul des magasins spécialisés dans l’orpaillage vous en propose et au prix fort. Depuis avril 2016, dans les magasins « des idées de génie », ils en vendent mais avec un fond. Le mieux est d’avoir une moquette sans fond (ajourée). Rien ne vous empêche de découper le fond au cutter. La surface de la moquette spaghetti est encore mieux car elle propose une grande surface de rétention et de friction. Je vous le conseille si vous pouvez en trouver.

NB : c’est bien l’association du tapis et du métal déployé qui rend l’ensemble très efficace. Cette utilisation permet une utilisation prolongée sans nettoyage fréquent.

3/ Quelques astuces de fabrication et de customisation :

  • Si vous n’avez pas de poste à souder, vous pouvez tenter le collage au joint. Il existe dans le commerce un joint pour le collage de l’alu. Mais attention, il faut que les surfaces à coller soient suffisantes. Vous serez étonné de voir la tenu de cette colle.
  • Une autre astuce très intéressante et pourtant très peu utilisé. Mettre au début de la rampe juste avant les riffles une barre aimantée (pouvant faire office de riffle aussi).
aimant au debut de la rampe pour recueprer la magnetite.

Rappelez-vous, lorsqu’on nettoie une rampe, il y a du sable noir. Selon les endroits, ce sable noir est à plus de 50% magnétique. Ce système, permet de piéger ce sable noir magnétique afin de limiter de colmater les pièges.

  • Autre gadget qui permet de gagner un peu de temps lors de la mise à l’eau de la rampe, c’est d’installer un petit niveau à bulle pour voir rapidement si la rampe est bien à plat.
  • la rampe « double flux » peut être aussi une solution
rampe orpaillage double flux

Pour faire du sluicing, il est forment conseillé de tamiser les graviers. cette étape peut être fastidieuse bien qu’indispensable pour bien piéger l’or. ce système permet de se dispenser de tamis car il est intégrer à la rampe. Le gravier est posé dessus. les gros objets circulent au dessus de la grille et s’évacuent. le plus fin passe a travers et grille ou se situe les riffles. l’eau circule au dessus et au dessous de la grille.

  • le tamis intégré au flare
grille de flare 1
grille de flare 2

Afin de s’éviter un tamisage classique au seau, certains montent un tamis de triage directement sur la flare. Il faut que le tamis soit partiellement sous l’eau. Les graviers sont alors remués par le courant et seuls les sables passent au travers. Il faudra enlever régulièrement les gros modules, voire étudier une dérivation pour les évacuer.

4/ Quelques astuces diverses pour bien utiliser sa rampes :

  • Le plus important quand on utilise une rampe, est de maîtriser le débit d’eau. Contrairement à ce qu’on peut penser, il ne faut pas top d’eau. Il ne faut pas dépasser les 3 cm de hauteur d’eau. Cette hauteur n’est qu’indicative. Plus vous aurez de hauteurs d’eau, plus les graviers en mouvement ont la libertés de circuler. Le but est d’avoir une hauteur la plus mince possible pour que l’effet sur les riffles et le métal déployé ait le plus d’impact sur les graviers. Mais il faut garantir une certaine vitesse dans la rampe. Si la hauteur d’eau trop grande, les graviers toucheront le fond de la rampe au bout de la moitie de la rampe. Il faut faire en sorte que les graviers touchent le fond le plus rapidement possible.
  • La vitesse est donc très importante. Mais pas toujours facile de savoir quel est le bon débit. Il y a une méthode très facile pour déterminer la vitesse optimale. Mettez votre rampe à l’eau et mettez le doigt juste derrière le premier riffle. Vous devriez sentir des petites vibrations et chatouille sur le doigt. C’est l’action du vortex. Penchez votre rampe pour augmenter la vitesse. Il faut que la vibration soit la plus forte possible. Vous aurez votre vitesse optimum jusqu’à l’apparition de bulles d’air dans l’eau et de turbulences.
turbulence dans la rampe d'orpaillage
  • Limiter au maximum les jours sous les riffles (sauf ceux dus au métal déployé). Un jour sous les riffles laisse s’engouffrer le courant dessous. Et qui y a t il derrière le riffle ??? Gagné !!! votre or qui se retrouvera emporté par le flux sous le riffle qui l’a piégé.
  • Lorsque vous alimentez en graviers votre rampe, il faut les déposer en les dispersant sur la largeur. Ne surtout pas déposer en « gros patté » de graviers à l’entrée de la rampe. Le fait de déposer d’un coup les graviers en gros paquet formera une sorte de barrage au courant ce qui diminuera le débit dans la rampe. Hors, vous avez déjà des graviers et de l’or dans votre rampe. Ces variations de débit aura un effet sur les vortex et sur la rétention de l’or. Les grosses variations de débit aura tendance à lessiver l’or. Sur le même principe, si vous devez déplacer voter rampe et la sortir de l’eau, un nettoyage sera impératif pour repartir sur de bonnes bases.
l'orpailleur depose des gravier dans sa rampe de lavage
  • Quand nettoyer ? c’est la question la plus difficile surtout si c’est votre propre rampe. Pour savoir quand, il faut regarder la quantité de sables noirs derrières les riffles. si’il y en a trop ou beaucoup, il faut nettoyer. Ne pas le faire a temps revient a bouger un piège. et plus on attend et moins de pièges seront actifs.
  • Ne mettez jamais de graviers grossier dans votre rampe, toujours tamiser. Le maillage à utiliser est fonction de la vitesse du courant dans votre rampe et de la hauteur de vos riffles. Plus vous aurez un courant lent, et des riffles haut, plus il faudra tamiser petit.

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