Reconnaitre le mica en orpaillage

Le mica est un minéral très commun en France. Donc, naturellement, nous le retrouvons dans notre battée d’orpaillage. Mais, à même titre que la pyrite, lui aussi à la fâcheuse tendance à tromper l’œil de l’orpailleur. Pourtant vous allez le voir, il y aucune raison de se tromper et nous allons vous expliquer pourquoi et comment.

difference entre de l'or et du mica

Caractéristiques du mica

Le mica n’est pas un mineral, mais un groupe de mineraux. Son nom vient du latin “micare” qui veut dire briller. Une déformation faite par pal d’orpailleur afin de simplifier son identification (je le fais aussi ^^). C’est le nom que l’on donne au groupe de minéraux silicaté. Ce groupe se caractérise par 2 composants principaux : le silicium et l’oxygène. La famille des minéraux du mica comprend plusieurs variations en fonction de la composition chimique et des caractéristiques.

Il existe 11 variantes du mica sont par exemple la biotite, la muscovite ou la boromuscovite. C’est donc un minéral métamorphique. La biotite est justement celui que nous trouvons régulièrement en orpaillage. Son origine est entièrement volcanique ou hydrothermale.

Le granite s’altère, se décompose, les minéraux se détachent et terminent en sable : voilà d’où vient le mica ! Pour illustrer ce cycle on a disposé dans cette bâtée un tas de sable, un galet de granite en décomposition à gauche qui tranche avec le galet de granite sain à droite. Au milieu on a disposé un énorme cristal de mica hybride entre muscovite et biotite.

mica ou or ?

La structure cristalline est monoclinique avec une forme cristalline quelque peu hexagonale. Ces deux caractéristiques sont dues à la structure des atomes qui composent le groupe mica. Le mica est souvent responsable des éclats de lumières que vous voyez, inclus, dans les roches.

Reconnaitre le mica dans notre pan

Les orpailleurs adorent nommer spécifiquement les minéraux qui peuvent les induire en erreur avec l’or. Et le mica ne déroge pas à la règle. On l’appelle “miette” car il est très friable ou encore “L’or de chat”. Et oui Lisa ! La raison de ce nom car on le substitue à la poudre d’or.

Généralement, un orpailleur ne se laisse pas piéger par mica du fait de sa densité. Avec une densité de 2.7 à 3, il est rapidement évacué dès le début du lavage à la batée. S’il subsiste en fin de pan, c’est que vous avez encore besoin de vous exercer à son maniement ou un mauvais emplacement choisi. Quand il y a du mica, il n’y a pas d’or.

Si toute fois vous avez un doute, un jour, utilisez une lame de couteau, aiguille ou ongle et écrasez la paillette. Celle-ci étant très fiable, elle va se casser en plusieurs morceaux sous la pression.

Fond de pan avec du mica

Vous pouvez enfin le reconnaitre car malgré sa brillance, le biotite est assez sombre. Si vous en avez au fond de votre batée, mettez-vous au soleil. Faites varier l’angle du pan et vous verrez que les reflets et intensité de la brillance change. Si c’est le cas, c’est du mica.

Utilisation dans le quotidien

Aujourd’hui, le mica est surtout utilisé dans l’électronique comme isolant électrique. Il est, également assez prisé par les collectionneurs de minéraux ou encore dans le monde artistique pour ses effets de scintillements.

COPYRIGHT 2019 – Redigé par Whex

Laisser un commentaire

error: Contenu protégé !!