Pan américain : Comment bien l’utiliser en orpaillage ?

Comme nous l’avons déjà expliqué dans une de nos pages du site, l’outil indispensable pour faire de l’orpaillage est une bâtée. Mais dans cette page, nous allons uniquement parler du pan américain. Pourquoi un pan américain et pas le reste. Tout simplement car le pan est la bâtée la plus utilisée dans le monde et surtout le plus facile à apprendre.

L’apprentissage de cet outil est indispensable pour commercer à orpailler. Sans cet apprentissage, vous ne pourrez jamais trouver de l’or. C’est pourquoi, les gestes doivent être parfaitement acquis dès le début. Avant même l’apprentissage de la prospection ou de l’utilisation d’une rampe de lavage.

L’histoire du pan américain 

Le pan américain est née au milieu du 19e siècle en Californie pendant la ruée vers l’or sur les rocheuses au-dessus de San Franscisco sur le California trial et le Gila river. Près de 300 000 personnes ont participé à cette ruée vers l’or. Ils portèrent le nom de forty-niner en référence à l’année 1849 qui fut l’année dont la migration de prisonniers fut la plus forte.

Ces pionniers venaient des 4 coins du pays. Majoritairement des fermiers ensuite les grosses entreprises d’ingénieries qui ont commencés à mettre au point les premières machines d’extractions industrielles. Mais ces dernières subirent un fiasco complet les coulant les unes après les autres.

dessin des pionniers americain sur le california river

Les migrants ayant le mieux réussi sont les premiers arrivés, devenant les nouveaux riches de l’état et futur négociants d’or. Mais très vite, la ruée vers l’or a apporté plus de pionniers qu’il y avait d’or. Ces pionniers venaient souvent de très loin avec très peu de matériel sur eux. Juste de quoi vivre. Très vite un marché parallèle s’organisa dans ces zones aurifères mais isolés laissant place au marché noir. Qui dit marché noir dit hausse des prix du moindre matériel de survie. Car en plus de la précarité, chacun avait aussi de quoi se défendre (2d amendement de la constitution américaine).

L’enfer doré donna naissance au pan américain

L’un des moyens le plus simple qu’avait un 49e, c était d’utiliser sa poêle à cuire. Le manche était souvent tenu que par un seul rivet. Une fois le rivet desserti, on se retrouvait avec un joli pan métallique à bord lisse.

pan metallique estwing semblable au pan des pionniers americains

Ce pan ainsi nommé (“poêle” en français), a traversé le temps et se retrouve dans la même forme originelle que d’en temps. Avec quelques petites améliorations comme des riffles et un cout moindre en utilisant du plastique.

Pourquoi utiliser un pan plutôt qu’un autre type de bâtée ?

Aujourd’hui, en France, mais également dans le monde, le pan américain est grandement utilisé. D’après un sondage réalisé en France, 97 % des orpailleurs utilisent un pan américain à l’inverse des autres types de bâtée. Par exemple la batéa (chapeau chinois).

La raison de cette explication suit 2 arguments et non des moindres.

  • Le prix
  • La facilité d’apprentissage

Le prix d’un pan américain

Dire qu’on trouve un pan à “tous les prix” est une utopie. En France, un pan coute entre 9 et 25 euros. Mais comme je dis toujours, “un pan est un pan“. Entendez par là que d’un modèle à un autre, peu de choses changent.

Bien sur, vous allez pouvoir choisir la couleur. Préférez la couleur bleue ou verte pour un usage classique en rivière. Noir pour trier le sable noir et le concentré de rampes de lavages. Coté taille, cela est fonction de votre utilisation et ergonomie. Personnellement j’aime bien ceux en 14 pouces. Mais on trouve plus communément du 15 pouces. Pour des enfants, le 12 pouces sera le plus adapté. Plus grand que 15 pouces n’est pas vraiment utile.

Le matériau le plus utilisé pour un pan américain est le plastique. Plus précisément le plastique PPE. Un moule et un machine à injection plastique et voici une production de grande capacité afin de garantir des prix très bas contrairement en métal abouti par exemple.

La facilité d’apprentissage

Tout d’abord, soyons clair sur une chose, apprendre à utiliser un pan américain est vraiment facile. Dite vous bien que dans mon cas, j’ai appris par simple mimétisme avec des vidéos YouTube mais surtout en allant au bord de l’eau et en expérimentant par moi-même. Encore aujourd’hui, il m’arrive de tester des choses que je vois ou que je réfléchis pour améliorer ma technique. Donc utiliser un pan américain est vraiment pas compliqué. Et votre technique s’affinera d’année en année de pratique.

Alors oui ! il existe pas mal de pan d’orpaillage ou batée differents et nous l’avons déjà abordé dans un autre article. Mais finalement son utilisation est très simple. Beaucoup plus simple qu’une Batéa (chapeau chinois) par exemple.

Les differentes étapes pour utiliser un pan americain

Je vais tenter de vous donner toutes les étapes pour utiliser un mieux un pan américain. Pour chaque étape, je décrirai les mouvements et surtout leurs effets sur l’or et les graviers. Car je pars du principe que quand on ne comprend pas ce que l’on fait, on ne pourra jamais s’améliorer. Dans ce tuto, on va partir sur du gravier non tamisé comme lors d’une prospection. Chaque fois, je vous donnerai mes conseils. Libre à vous de lui suivre.

Étape 1 : le chargement de graviers

Difficile de savoir quelle quantité maximum de graviers à mettre dans un pan. Trop peu et vous aurez l’impression de perdre du temps. Trop rempli et vous allez être mal à l’aise avec votre pan surtout lorsqu’il sera rempli d’eau par la suite. Le bon dosage est de remplir votre pan à 1/4 de hauteur. Ce volume semble être un bon compromis entre quantité et liberté de mouvements.

remplissons notre pas pour orpailler

Si vous mettez du gravier tamisé, il est très intéressant de mettre volontairement des 3 – 4 petits galets afin de mieux mélanger les sables et griser l’argile.

Étape 2 : le débourbage.

L’orpaillage en France se fait toujours en présence d’eau. La première étape consiste à remplir son pan d’eau comprenant les graviers et nettoyer.

toujours mettre de l'eau dans son pan americain

Avant de commencer à faire du “Panning”, on pose son pan à plat, rempli d’eau, et poser sa main en forme de griffes avec ses doigts dans le gravier immergé. Ensuite on remue les graviers avec notre “grattoir manuel” en faisant des mouvements circulaires. Ce mouvement est lent et 3 – 4 tours de casseroles suffisent.

grasser à la main les graviers dans son pan

NB : l’or est 5 fois plus dense (lourd pour simplifier) que les graviers. Donc l’or est “très” lourd.

Ce geste permet de briser la tension des sables et graviers dans l’eau. Ceci permet de donner toutes les chances à l’or de descendre au fond du pan américain dès les premières secousses du pan.

Maintenant nous pouvons pratiquer le débourbage à proprement parlé.

debourbage avec un pan americain en orpaillage

Le débourbage consiste à secouer vigoureusement son pan de gauche à droite afin de bien faire descendre l’or au fond. Il ne faut pas hésiter à secouer fort, et que l’eau éclabousse partout. Cette action est très efficace notamment s’il y a des galets assez gros en présence. Cela favorisera le nettoyage des aspérités de chaque pierres. Les argiles, s’il y en a, se briseront plus facilement libérant son “précieux”.

Étape 3 : le lavage avec les grosses riffles

Vous l,’aurez remarqué certainement, sur votre pas vous avez au moins une partie lisse et une partie avec des tasseaux. Ces tasseaux sont appelés des “riffles”. Souvent, vous aurez également 2 types de riffles. Des grosses et des petites.

image du site goldline orpaillage france

Le positionnement du pan et de l’or

Pour commencer, nous allons utiliser les grosses. Positionnez les riffles face à vous (en haut), ou à midi par rapport à une horloge.

pan americain pret à etre nettoyé

Vous remarquez qu’il y a toujours de l’eau dans mon pan. L’eau est omniprésente tout au long du processus. Vous allez continuer à secouer, un peu moins fort. Vous allez faire en sorte de pencher votre pan vers l’avant (10 degrés environ) de telle sorte le point le plus bas soit le bord de fond au pied des riffles. Comme sur la photo ci-dessus.

Secouez littéralement sans forcément faire d’éclaboussure avec l’eau. En faisant ce mouvement, l’or se dépose au point le plus bas au pied des grosses riffles. Les graviers et cailloux de plus faibles densités remontent vers la surface. Vous remarquerez comment les graviers venant du fond (légers) remontent à la surface.

Ce mouvement et cette position de pan permet de créer une graduation de densité dans votre pan. Au fond se trouve le lourd avec l’or et plus vous remontez, plus les graviers sont légers. Notez également que les gros cailloux se trouvent souvent en surface. Ce qui est tout à fait normal. Car les cailloux même gros peuvent être légers en densité.

Le mouvement de nettoyage.

Maintenant, on penche encore plus le pan américain vers l’avant pour que la partie des grosses riffles soit au minimum à l’horizontale voir en pente descendante (quelques degrés négatifs).

pan americain pret à etre nettoyé

Le principe de nettoyage consiste à plonger le pan dans l’eau jusqu’à ce que les graviers soient entièrement sous l’eau. Puis donner une légère impulsion vers l’avant pour enfin relever le pan hors de l’eau.

on vide les graviers de son pan

Il faut imagine que votre pan est une rame. Il faut dessiner un cercle vertical avec son pan en plongeant le pan dans l’eau et en poussant l’eau et les graviers en poussant vers l’avant. Le fait de remonter le pan en fin de course hors de l’eau pousse les graviers au-dessus à s’évacuer. Faites 4 cycles comme cela.

Regroupement des graviers dans le pan et rebelote

Une fois les 4 poussés de graviers effectuées, on recentre l’ensemble restant au bas des riffles, en continuant de secouer de droite à gauche.

recentrage des graviers

Puis, on repart sur un nouveau cycle en secouant comme au début de l’étape 3. On penche le pan pour que le bord intérieur (coté riffles) soit eu plus bas et on secoue.

second nettoyage au pan americain

On répète ainsi l’étape 3 pour éliminer petit a petit les graviers légers qui remontent à la surface. Donc plus vous ferez de cycle de cette étape 3, moins vous aurez de graviers et plus vous concentrerez l’or au fond de votre casserole à or.

NB : pensez également à ajouter de l’eau (comme au début) si l’eau vient à manquer.

nettoyage graviers au pan

Etape 4 : nettoyage avec les petites riffles

NB : cette étape peut être facultative car certains pans américains n’ont que des gosses riffles et une large partie lisse sur les bords. Si c’est le cas, utilisez la partie lisse mais en restant très minutieux.

En répétant les cycles, vous remarquerez que petit à petit, la quantité de graviers se réduit. On dit que l’on “concentre l’or”. Mais au bout d’un moment les cailloux sont complètement partis et il ne reste plus que du sable qui commence à devenir noir. Eh bien sur votre or. Mais Maintenant, les grosses riffles sont trop grosse. Il faut donc utiliser un autre outil de votre pan. Les petites riffles.

Le changement de riffles

IL va donc falloir mettre les petites riffles devant vous. Pour éviter de remélanger l’or, la technique est de faire tourner le pan entre vos mains. Pour cela, vous allez secouer votre pan et tourner votre pan pour que les petites riffles se retrouvent devant vous.

Dans cette vidéo (oui je sais c’est moi), c’est le parfait exemple a ne pas faire. Ne pas passer d’une riffle à l’autre en faisant un arrêt des secousses. Mais je vous rassure, rien n’est grave. Ça fait juste perdre quelques secondes pour repositionner les paillettes au plus bas du pan.

Le nettoyage avec les petites riffles

Pour la suite, c’est sur le même principe. Il faut continuer à nettoyer les graviers et concentrer l’or. Attention car maintenant il faut commencer à regarder et repérer les premières paillettes.

nettoyage petites riffles des graviers

Ne pas hésiter à bien prendre son temps car le plus gros risque de perte d’or est ici. En effet, à ce stade, les graviers sont les plus lourds. La différence de densité entre l’or et les graviers sont très faibles et le risque de voir une paillette s’échapper est là, surtout une aile de mouche.

nettoyage petites riffles des graviers

Si vous apercevez une paillette, c’est que cette étape est terminé.

nettoyage petites riffles des graviers

Maintenant nous allons utiliser notre pas afin d’isoler les paillettes. Cette prochaine étape demande un petit coup de main et un certain rythme. Mais nous allons voir ça ensemble.

Etape 5 : Séparation des paillettes

Nous attaquons maintenant une partie n’est plus délicate. Ce qui veut dire que pour cette étape, vous ne risquez plus de perdre de paillettes. Mais c’est aussi l’étape qui est le plus intéressant et la plus technique et difficile.

  • Technique car il va falloir avoir une bonne synchronisation des gestes
  • Difficile car la densité des matériaux est maintenant très proche et isoler les paillettes peut être plus difficile.

Mais comme dit plus haut, en cas d’erreur, aucun risque de perte. Il faudra juste recommencer cette étape.

le positionnement du pan americain

Pour cette dernière étape, Nous allons nous servir du fond plat du pan. On remplie le pan d’eau propre. Puis on place ce qui reste de sable dans un coin du pan pour en faire un tas.

On va ensuite placer le peu d’eau qu’on a dans la casserole vers soit et faire en sorte que les sables soient au sec comme sur la photo ci-dessous.

placer les graviers en face de soi dans son pan
nettoyage pan final

l’angle est seulement de quelques degrés donc si les sables se retrouvent encore sous l’eau, videz un peu d’eau pour être comme sur la photo.

Le début du nettoyage final

L’idée de ce nettoyage consiste à nettoyer le tas de sable en envoyant l’eau par vague successive dessus et faire emporter les sables plus légers vers le bas.

nettoyage pan final

Votre position de départ est comme sur la photo ci-dessus. l’idée est donc d’abaisser votre pan vers le bas. Dès que vous allez le faire, une première vague va fondre sur le tas. Lors du premier contact, il va falloir ramener la vague vers vous. C’est ainsi que vous allez vous retrouver à faire des mouvements “vers l’avant, vers l’arrière”. Noté bien que mon pan est jamais a plat, il est toujours penché vers moi. On se sert de l’énergie que l’on donne a la vague pour aller chercher et ramener les sables vers nous.

Tout est une question de rythme

Comme vous pouvez peut-être le voir dans la vidéo, il y a un certain rythme a avoir pour envoyer la vague devant et ramener les sable vers vous. Car le but est d’isoler l’or en haut. Du fait de sa densité très haute, l’or restera en haut. Le reste glissera en bas.

Pour le rythme de mouvement, il faut imaginer que pour 1 unité de temps pour pencher vers l’avant, il faut 2 unités de temps pour faire le retour de la vague en penchant vers soi.

nettoyage pan final
nettoyage pan final
nettoyage pan final
nettoyage pan final

Petit a petit, les graviers descendent pour laisser apparaitre l’or.

Il est fréquent de voir quelques points ou paillettes se faire la malle. Rien ne vous empêche de stopper le mouvement pour remonter la paillette tout en haut.

on recupere les paillettes dans le pan

La récuperation de l’or

Normalement vos paillettes sont parfaitement visibles en haut de votre pan américain. Mais il est tout à fait possible que certaines soient descendus. Une technique qui demande aussi un peu d’entrainement est de faire du “tapping” (comme en guitare). Il faut immerger les paillettes dans l’eau (légèrement et doucement pour ne pas faire remonter les sables en bas). Conserver un angle descendant. Et tapoter au-dessus du pan du côté où sont les paillettes. Les sables ne vont pas migrer mais les paillettes plus lourdes, vont remonter pour se coller sur la bordure du pan.

faire du tapping pour faire remonter vos paillettes vers le haut

Il ne reste, alors plus qu’à aspirer les paillettes avec une pipette.

quelques paillettes en fond de pan americain

Nettoyer du concentré au pan issu d’une rampe de lavage

Nettoyer son concentré, produit par la rampe se passe exactement de la même façon. Attention tout de même à un détail. Un sluice concentre déjà les graviers ce qui a pour effet que tous les graviers sont lourd. Il faut donc y aller doucement dès le début.

Il va donc falloir bien secouer pour bien faire descendre l’or au fond. Et laver les graviers beaucoup plus doucement. Par sécurité, vous pouvez mettre sous l’eau un second pan pour limiter les pertes lors du nettoyage en le lestant avec un pierre.

Lors du nettoyage, dès que vous voyez une paillette sur les riffles, recentrez le tas et recommencez.

Pan américain VS rampe de lavage

En france, on voit un peu partout un fait chez beaucoup d’orpailleurs. Les Français adorent les rampes de lavage. Trop même. Et la question qui peut se poser est pourquoi ? la réponse peut etre assez simple a comprendre. car une rampe de lavage est quelque chose de vivant synonime de “rentabilité” (dans le sens noble du terme). En effet on pense tous (moi au le premier à mes debuts) qu’utiliser une rampe de lavage etait le moyen d’assurer une bonne quantité d’or. De plus les gens pensent aussi que faire du pan n’est pas assez rapide.

Aujourd’hui je tiens un tout autre discours qui va de pair avec le fait qu’une bonne prospection doit être effectué avant d’utiliser une sluicebox. Pourtant il y a un moyen qui permet d’être aussi “rentable” et efficace qu’une rampe de lavage. Mais hélas, Je ne vois personne en parler. Je vais donc remédier à ça dans les paragraphes qui suivent.

Le pan americain est aussi rapide voir plus rapide qu’une rampe

On trop tendance à utiliser un pan tel qu’on nous l’a appris (comme au deçu). Mais quel est le point commun entre un pan et une rampe ? Tout 2 concentre l’or. Le seule difference c’est que la rampe ne peut pas isoler l’or pour être récolté à l’écart des derniers sables noirs. Aussi quon un fait du “panning”, on va toujours au presque jusau’au bout.

Maintenant je vais vous proposer une autre vision. Et pour cela, je vais me servir d’une image, d’un autre matériel. Connaissez-vous le flow pan. Un outil hybride de chez GOLDHOG. Un mix entre un pan et une mini rampe. Son utilisation consiste à remplir le pan de gravier et de les nettoyer. Puis de remplir à nouveau, …etc. Le pan est nettoyé qu’à la fin.

Tout est une question de méthodologie

De ce fait, imaginez faire de même avec un pan “normal”. Remplissez votre pan pour rechercher non pas l’or mais s’arrêter à obtenir du concentré. Le but est donc de s’arrêter au concentré et soit de le laisser au fond puis de remettre des graviers pour poursuivre le nettoyage. Soit de déposer le concentré dans un contenant et de poursuivre l’exploitation du placer comme cela, en enchainant les pans.

un beau concentré d'or et de sable au fond du pan americain

Il en restera plus qu’à nettoyer tout le concentré comme vous l’auriez fait avec une sluice box. Cette technique est très utile aussi lorsque la pose d’une rampe est impossible à cause de la configuration de la rivière inadaptée. De plus vous pourrez mieux appréhender et contrôler la teneur de l’or au fur et à mesure des pans. Chose qui est beaucoup plus difficile à faire avec un sluice.

Je préconise donc l’utilisation du sluice que lorsque la concentration en or est suffisante. D’où l’importance de la prospection au pan américain ou tout autre bâtée. Essayez cette technique si vous en avez l’occasion, ça vous fera un excellent entrainement. Vous gagnerez en efficacité et en rapidité. Un gain non négligeable lorsque vous ferez de la prospection sur une nouvelle zone. Vous gagnerez du temps dans tous les cas.

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