La première mine d’or écossaise a ouvert

Le site de Cononish, près de Tyndrum, Argyll et Bute, est exploité par Scotgold Resources, qui estime qu’il y a jusqu’à cinq tonnes de métal jaune dans les collines de la région. Scotgold Resources travaille à la réouverture de la mine abandonnée de Cononish depuis 12 ans, dans une région où l’extraction du cuivre et du zinc était une industrie lucrative. L’entreprise a reçu le financement pour acheter l’équipement d’excavation nécessaire pour commencer les travaux sur le site et affirme qu’elle sera désormais en mesure de commencer la production commerciale d’or mi 2020.

L’écosse connait une ruée vers l’or.

L’or se trouve dans de nombreuses régions de l’Écosse, en particulier dans les Lowther Hills autour de Wanlockhead, Dumfries et Galloway et Leadhills, South Lanarkshire. Si l’opération réussit, ce sera la première fois que l’or sera extrait en Écosse, bien que l’orpaillage ait lieu dans le pays depuis des siècles. Richard Gray, directeur général et PDG de Scotgold, a déclaré qu’il pensait que le projet “stimulerait considérablement l’économie locale autour de Tyndrum”.

Ouvrir une mine est une affaire de gros sous.

Dans la dernière série de financements pour l’entreprise, le fournisseur de financement Simply a prêté 323 000 £ au projet, qui a été utilisé pour acheter de l’équipement, y compris une excavatrice, une pelle de chargement et un tombereau. Tous espèrent que cela donnera à l’entreprise la dernière impulsion dont elle a besoin pour être pleinement opérationnelle d’ici la fin de l’année.

mine d'or en ecosse ouvre

Scotgold a acquis le site de Cononish en 2007 et a entrepris un long voyage pour amener la mine à un état de fonctionnement et commencer à produire de l’or. Le permis d’urbanisme pour le projet a été accordé, sous certaines conditions, par la Loch Lomond and Trossachs National Park Authority. L’entreprise a également récemment renégocié et prolongé un accord de prêt garanti avec Nat le Roux, son président et actionnaire «majeur».

La facilité de crédit de M. le Roux, ancien directeur général du groupe IG, aurait augmenté de 1 à 6 millions de livres sterling. À un moment donné, Scotgold a prédit que la production d’or et d’argent sur le site pourrait atteindre jusqu’à 17 millions de livres sterling par an sur une durée de vie de sept ans.

Cependant, cela a changé au fil du temps en raison des fluctuations du prix de l’or. Les experts pensent qu’il pourrait y avoir jusqu’à cinq tonnes d’or dans les collines près de Tyndrum, recouvertes de quartz qui doivent être extraites et broyées.

Une mine est aussi un profit pour les collectivités locales.

Jusqu’à 29 000 onces de métaux précieux pourraient être extraites par an, et le projet pourrait créer une soixantaine d’emplois pour la population locale. Les villageois de Tyndrum, un arrêt populaire sur la route au nord de Glen Coe et de Fort William, Highlands écossais, espèrent ouvrir un centre d’accueil et vendre de l’or Cononish aux touristes. Scotgold a produit son premier or à partir de Cononish il y a plusieurs années lors d’un essai de traitement de minerai en vrac sur le site.

Il a ensuite été vendu pour une moyenne de 4557 £ l’once, une prime plus de trois fois supérieure au prix moyen de l’or du jour. Le minéral a été vendu sous forme de «rondes» frappées par Baird & Co Bullion Merchants. Le premier tour, en relief, comme toutes les pièces, avec une tête de cerf, a été récupéré par Graham Donaldson, un actionnaire de Scotgold qui vit à Christchurch, Dorset. Au moment de la vente, il a déclaré: “Quant à ce que j’en ferais maintenant, je le regarderais probablement, le caresserais et le mettrais dans un coffre-fort.”

paysage des mines d'or d'ecosse

M. Donaldson a déclaré que lui et sa femme avaient prévu à temps d’obtenir de nouvelles bagues de fiançailles et de mariage en or Cononish, pour remplacer les bagues achetées lors de leur mariage, qui, selon lui, sont « usées ». Scotgold, qui possède également des bureaux à West Perth, en Australie, pense que son or attirera un prix élevé en tant que produit de niche pour les touristes, les bijoutiers et les couples amateurs de mariage en or écossais ou de bagues de fiançailles. La société a également annoncé précédemment avoir conclu un accord avec un bijoutier de premier plan pour fabriquer les premiers articles en or écossais.

Les travaux d’exploration dans un autre domaine – le projet aurifère Grampian – se poursuivent également, en vue de développer potentiellement des sites à Ochils, Glen Orchy, Glen Lyon, Inverliever et Knapdale dans le cadre des “accords d’options” de Crown Estate. Ross Pickburn, directeur régional des ventes chez Simply, a déclaré: “C’était une affaire incroyablement intéressante sur laquelle travailler, notamment parce que c’était la première mine d’or que je n’aie jamais aidé à financer.

«C’est formidable de travailler avec une entreprise qui produit de l’or écossais et une équipe qui crée des emplois dans la région.

«Nous avons appris à connaître les besoins de l’entreprise et avons pu structurer un accord qui a fonctionné pour toutes les parties.»

Il restera à voir comment l’environnement sera impacté par cette nouvelle activité …

source : https://www.scotsman.com/

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