Où chercher de l’or en Pologne ?

Klondike, Californie, Colorado, Ces zones aurifères me viennent à l’esprit lorsque nous parlons de la ruée vers l’or et des mines. Plus récemment, l’Australie et les collines de Witwatersrand en Afrique du Sud. Pendant ce temps, la Pologne était l’un des principaux producteurs d’or du monde médiéval, comme la Hongrie. On estime qu’à ce jour, les gisements situés dans le pays sont les quatrièmes plus important en Europe, après la France, la Suède et la Finlande.

La Basse-Silésie peut être appelée le Yukon polonais. C’est là que se trouvent la plupart des zones aurifères – les contreforts d’Izerskie, autour de Złotoryja et Lwówek Śląski, et Legnickie Pole. Et aussi les Montagnes d’Or – une chaîne située dans les Sudètes de l’Est, qui s’étend du col de Klodzka au col de Ramzovska du côté tchèque. Et un peu plus loin, les montagnes d’Opawskie, tant du côté polonais que tchèque. 

Les montagnes de Pologne en Opawskie.

La première mention de Zlaté Hory date de 1222, lorsque le prince Władysław III Henry a discuté des mines locales avec l’évêque de Wrocław Wawrzyniec. Cependant, la ville sous la loi de Magdebourg n’y fut établie qu’en 1306 (à l’origine sous le nom de Cukmantl). Elle a changé de propriétaire à plusieurs reprises, mais en 1474, les évêques de Wrocław ont acheté la ville à Jerzy de Podbiebrady pour 240 d’amendes et 1 600 zlotys hongrois. Cukmantl est devenu propiété du duché de Nysa, et un peu plus tard, elle devint l’ère de l’exploitation minière et de la transformation dans cette région. En 1559, 168 à 280 grammes d’or par semaine étaient envoyés à Nysa.

L’or a également été extrait du côté polonais – à Głuchołazy, qui est suivi par de nombreux vestiges que l’on trouve assez fréquemment dans les forêts et les champs environnants. L’un des plus grands projets miniers dans ce domaine a été le Three Kings Adit, dont la construction a commencé au cours du premier semestre de 1550. Selon les estimations, l’adit enterré aujourd’hui aurait pu mesurer jusqu’à 6 km de long. L’or en a été extrait jusqu’en 1609 et, tout au long de son exploitation, 2,8 tonnes d’or (11 kg par an) ont été extraites. C’est là que les célèbres pépites (1,38 kg et 1,78 kg) ont été trouvées, qui ont été remises à l’empereur Rudolf II, et aujourd’hui visibles au Musée de Vienne.

À ce jour, il existe des mythes dans la région de Głuchołazy sur les pépites emportées par les touristes des eaux de Biała Głuchołaska. Apparemment, les Tchèques sont très en colère, car tout l’or coule de notre côté. “J’étais. J’ai orpaillé. Je n’ai rien trouvé”. 

Les pentes de Zloty de Pologne.

Un endroit beaucoup plus important sur la carte aurifère polonais est la mine de Złote Stok. Une petite ville située dans les contreforts de Paczkowski, au pied de l’extrémité nord des Montagnes Dorées, juste à la frontière avec la République tchèque.

un orpailleur polonais nettoie l'or avec sa batée

Złoty Stok est considéré comme le plus ancien centre minier de Pologne. Bien que Złoty Stok n’ait obtenu les droits de cité qu’au 14e siècle, les premières traces d’extraction remontent au 10e siècle. Les dernières mines de minerai d’arsenic ont été fermées en 1961 et l’extraction de l’or n’a été effectuée que pendant environ 700 ans. On estime que 16 tonnes d’or pur ont été trouvés à partir de l’exploitation des gisements locaux à cette époque.

En 1491, Złoty Stok reçut les armoiries, la bannière et le drapeau de la ville minière libre. Au moment du plus grand développement de la ville, les sociétés minières et métallurgiques de Fuggers, Turzon, Wels et Imhoff ont investi la zone. En 1529, 145 mines et une dizaine de petites fonderies opéraient à Złoty Stok. À son apogée, la quantité de minerai extrait dépassait 30 000. tonnes, tandis que la production annuelle d’or pur a atteint 60 kg, ce qui a donné environ 8 pour cent. la production d’or en Europe . Une monnaie a également été créée dans la ville, qui frappait des pièces d’or.

Il convient de mentionner que l’une des personnes investissant dans l’exploitation minière à Złoty Stok était Wit Stwosz. Les Fuggers lui ont promis qu’ils doubleraient et même tripleraient l’argent qu’il avait reçu pour la fabrication de l’autel à l’église Sainte-Marie de Cracovie. Malheureusement, les dépôts dont il devient actionnaire s’épuisent rapidement et l’artiste fait faillite. La fausse lettre de change désespérée et désespérée, pour laquelle il a été condamné à Nuremberg, puis est allé dans un cachot et a été publiquement stigmatisé sur les joues et les temples.

Selon diverses estimations, il pourrait toujours y avoir de 2,5 à 29 tonnes d’or à Złoty Stok. Bien sûr, situé à des profondeurs considérables. Le puits le plus profond est actuellement d’environ 500 mètres. L’exploitation minière est actuellement en cours dans les mines d’Afrique du Sud à 2000 m.

Złotoryja et ses environs

Złotoryja est un autre destination importante sur la carte polonaise aurifère. De même que pour les deux sites précédents, nous avons ici affaire à un important centre d’extraction d’or au Moyen-Âge. À la fin du XIIe siècle, des mineurs allemands se sont installés dans cette zone pour extraire le minerai. Les droits de la ville ont été accordés par le prince Henri Ier le Barbu en 1211.

rampe de lavage polonais
Source Goldenmark

La mine d’or Aurelia fonctionne toujours (déjà en tant qu’attraction touristique) sur les pentes du mont Saint-Nicolas. Il a été construit beaucoup plus tard que l’objet à Złoty Stok ou l’adit dans les montagnes d’Opawskie, en 1660, et initialement il était recherché pour le minerai de cuivre. Quoi qu’il en soit, le cuivre et l’argent ont été extraits de la galerie de 100 mètres. Il n’y a aucune information sur l’ampleur de l’extraction de l’or, mais le nom de la mine fait référence au nom latin de l’or – aurum. Bien sûr, cela ne peut être qu’un stratagème de marketing, mais selon des sources, à Złotoryja et dans les environs, même dans les années 1180-1240, même 48 kg d’or ont été extraits chaque année.

La Fraternité polonaise des chercheurs d’or a également son siège à Złotoryja (en 2018, la confrérie a célébré son 25e anniversaire), qui rassemble les passionnés de la recherche d’or, ainsi que la promotion des connaissances historiques sur l’or, les méthodes d’extraction. Chaque année, la confrérie organise également des concours d’orpaillage.

La Pologne peut-elle devenir un important producteur d’or?

En 2002, KGHM a découvert des gisements d’or dans la région de la mine Polkowice-Sieroszowice. Selon les estimations des spécialistes, ces gisements couvrent plus de 80 tonnes , ce qui la place parmi les gisements les plus riches d’Europe. Malheureusement, ces gisements sont situés en profondeur, sous terre, donc le coût de leur exploitation demeure trop élevé.

rampe goldenshark, un fabriquant de matériel d'orpaillage polonais

Cependant, il s’agit d’estimations de 2002. À cette époque, l’once d’or coûtait 430-440 USD. Aujourd’hui, une once coûte 1 293 USD, soit près de trois fois plus. Alors peut-être qu’il vaut la peine de revenir sur le sujet aujourd’hui et d’envisager une fois de plus l’extraction de l’or polonais ? D’autant plus qu’en dehors de ce seul gisement, il existe environ 150 autres gisements dans les Sudètes. Les ressources aurifères totales sont estimées à une fourchette assez large de 100 à 200 tonnes.

Il y a fort à parier que d’ici quelques années, la Pologne sera un futur El-Dorado de l’Europe.

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