Comment identifier de la pyrite en orpaillage ?

Combien d’orpailleurs ont cru tomber sur des particules jaunes, qui scintillent mais qui, bizarrement, bougent facilement dans le pan. Et cette petite voix qui vous questionne : “c’est de l’or ça ?! Ou non ?!” Alors vous cherchez un peu en rentrant chez vous. Et assez rapidement vous tombez sur ce que l’on appelle l’or des fous. Et oui, c’est le nom que l’on a donné à la pyrite. D’autant que l’or et la pyrite se forment dans des conditions similaires et se retrouvent ensemble dans les mêmes roches. Comment ne pas les confondre ?

Qu’est-ce que la pyrite ?

Le mot “pyrite” vient du grec “pyr” qui signifie “feu”. L’origine de cette dénomination vient du fait que c’est avec ce minéral, tout comme le silex, que les historien et archéologue pensent que les hommes ont pu créer et reproduire le feu. Pour le cas de la pyrite, l’étincelle se créée uniquement après son impact avec un métal dur.

inclusion de pyrite dans quartz

La pyrite est un minéral jaune laiton avec des éclats métalliques et scintillants. Il a une composition chimique en sulfure de fer (FeS2) et est le minéral sulfuré le plus commun sur terre. Il se forme à des températures élevées. Son surnom est donc “l’or des fous”. Une couleur proche de l’or, une densité assez élevée (5 contre 19.3 pour l’or) suffit pour porter le doute de par leur proche apparence. Pourtant la pyrite ne vaut absolument rien mais fait parfois tourner les têtes aux orpailleurs débutants.

Identifier la pyrite en orpaillage

La densité :

La première chose qui vous aidera à l’identifier dans votre fond de pan, c’est sa densité. Normalement l’or reste en dernier dans votre pan. Vous ne pouvez pas vous tromper sur ce point. La pyrite, elle, a une densité beaucoup plus basse, légèrement moins dense que le sable noir. Donc la pyrite doit se laver avec le reste des graviers. Mais historiquement, nous savons tous que les paillettes d’or en aile de mouche ont tendance à se lessiver facilement. Et dans l’inconscient collectif, quand on a déjà vu une aile de mouche et son comportement, on peut parfois se dire qu’un “truc” jaune et brillant qui descend trop vite peut être de l’or. Dans ce cas, fiez-vous à votre vue. Regardez bien la forme et imaginez sa densité et sa couleur. Si c’est très aplati avec un jaune pale et “puissant”, c’est possiblement de l’or. Si c’est jaune métallique et scintillant, c’est de la pyrite. L’or est 3 fois plus dense que l’or des fous. N’oubliez jamais ça.

La couleur de la pyrite :

pyrite vue à a binoculaire

Comme nous l’avons abordé juste au-dessus, l’or a une couleur jaune pale et profond. L’or des fous a une couleur jaune mais plus “laiteuse”. De plus la pyrite a une fâcheuse tendance à ternir et virer vers le blanc brillant. L’or, lui, ne ternie pas. Sa couleur reste stable dans le temps.

La forme :

bloc de pyrite

Les paillettes de pyrites sont très angulaire avec des bords assez vif. Mais étant donné que c’est une roche cassante, son érosion et sa forme lors de sa saltation ne lui permet pas de se compacter. Au contraire, l’or est très malléable. Les chocs lors de son transport le déchirent, l’aplatissent et façonnent par pliage sur lui-même rendant les bords arrondis. Il est possible de trouver des paillettes d’or a bords vifs ce qui traduit un source proche. Mais ce cas de figure reste rare en France. Il est également possible de trouver la pyrite sous forme très géométrique en cube ou octoguone.

La trainée :

Si vous récupérez un échantillon de pyrite, vous pouvez faire un test de trainé. C’est exactement le même genre de test que ce qu’on fait avec une pierre de touche. Mais dans le cas de la pyrite, il faut une pierre blanche. Si vous comparez l’or et la pyrite, l’or laissera une trainée jaune (or) et la pyrite une trainée vert-noir.

trainée de la pyrite

La Cassure :

Avec une lame de couteau, un test est assez facile à réaliser. La pyrite est très cassante, l’or très mou. Posez vos échantillons sur un fond plat (un pan par exemple). Exercez une pression avec votre couteau sur vos échantillons. l’or se déforme et s’écrase sous la pression, la pyrite résistera et cassera.

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